История шоколада

Какао (шоколадное дерево, лат. Theobroma cacao), из которого получаются какао-бобы, произрастало в тропических лесах Латинской и Средней Америки.

Ацтеки свято верили, что семена какао упали в землю прямо из рая. Кстати, какао-бобы они использовали вместо денег. Утверждается, что великий вождь ацтеков Монтесума имел свыше 40 тысяч мешков с какао! Существует много теорий о том, как какао попало в Европу, однако то, что здесь оно было высоко ценимым – неоспоримый факт. В XVI в. испанский историк Овьедо писал: «Только богатый и благородный человек мог позволить себе пить шоколад, так как он буквально пил деньги».

Жители Центральной Америки первыми научились готовить шоколад и употребляли его в виде напитка. Считается, что люди (мокайской культуры) начали лакомиться шоколадом уже за 1900 лет до н.э.. Наследство культуры майя (рисунки на стенах, оставшиеся орнаменты и посуда) свидетельствуют об использовании какао. Шоколад пили, а какао использовалось в качестве пряности к пище. Шоколадный напиток чаще всего не подслащался. Кроме того, он был доступен лишь благородным людям. Для майя, а позже – для ацтеков особенно вкусна была пена напитка. Какао-бобы были денежной единицей и для майя, и для ацтеков. Какао занимало важное место и в религиозных ритуалах ацтеков.

В 1521 г., когда испанцы завоевали Юкатану (теперешняя Мексика), какао-бобы всё ещё использовались в качестве валюты, а сам напиток из какао испанцы ещё не оценили. Лишь додумавшись подсластить сахаром из сахарного тростника, потомки конквистадоров полюбили его. Тогда какао разошлось по домам европейских богачей в качестве роскошного напитка.

Лишь во второй половине XIX века шоколад стал популярным, когда благодаря промышленному прогрессу стало возможно машинное производство. Важнейшие работы европейских изобретателей, внёсших свой вклад в усовершенствование шоколада.

в 1828 г. голландский химик К. Ван Хаутен (C. van Houten) создал гидравлический пресс для какао, позволивший выжимать какао-масло из размолотых бобов, при смешивании которого с какао и добавками можно уже было изготовлять плитки шоколада;

в 1847 г. в Англии семейное предприятие «J. S. Fry & Sons» разработал метод, как массу из какао-порошка и сахара смешать с растопленным какао-маслом и изготовить шоколадную плитку;

в 1867 г. швейцарский химик Анри Нестле (Henri Nestlé) открыл способ, как при помощи выпаривания получить порошковое молоко. Швейцарский производитель шоколада Эльзасского происхождения Даниэль Петер (Daniel Peter) придумал, как порошковое молоко Нестле можно использовать для производства шоколада нового сорта. В 1879 г. была изготовлена первая плитка молочного шоколада;

в 1879 г. швейцарец Рудольф Линдт (Rudolph Lindt) открыл конширование шоколада (длительное перемешивание предназначенных для шоколада продуктов в специальном устройстве – конш-машине). Наконец-то шоколад стал гладким, таящим во рту, приятно сладким и ароматным;

в 1886 г. промышленное производство шоколада пришло и в Литву, где в Вильнюсе М. Абрамсон основал первую шоколадную и конфетную фабрику.